Mobile World Congress

Mobile World Congress cancelado por la crisis del coronavirus ¿quién paga las pérdidas?

La decisión de suspenderlo se tomó ayer por la tarde en una reunión de emergencia
Erika Parlon
Erika Parlon

A tan sólo dos semanas de la celebración del Mobile World Congress (MWC) en Barcelona, ayer miércoles, 12 de febrero el consejo de administración de GSMA, la patronal del sector y organizadora de la feria, hizo una reunión de emergencia para decidir si se mantenía en pie este congreso o se cancelaba. Tras seis horas de reunión, la decisión ha sido: suspenderlo, ya que la crisis desatada por el coronavirus hace imposible su celebración.

Las cancelaciones de la alemana Deutsche Telekom y de la francesa Orange, anunciadas recientemente, fueron la gota que colmó el vaso, ya que son dos gigantes con un peso especial entre las 26 compañías que forman parte del consejo de la GSMA. Pero no han sido las únicas, NTT Docomo, que también se encuentra en ese grupo de dirección, ya anunció su cancelación el fin de semana. Además, de LG, Ericsson, Intel, Sony, Vivo, Cisco, Facebook, Nokia, Rakuten, Umidigi, Amdocs, Gigaset, Nvidia, Amazon, entre otras.

Ante la oleada de bajas, GSMA se ha visto obligada a tomar esta drástica decisión, pese a que tanto la propia organización como el Gobierno central, Generalitat y Ayuntamiento de Barcelona consideraban que no existía ningún riesgo sanitario para la celebración de esta feria tecnológica.

Sin duda, una resolución que no ha sido nada fácil, ya que se trata del evento tecnológico más importante del mundo, en el cual  estaba previsto la participación de más de 100.000 asistentes y 2.800 empresas. Por lo tanto, su anulación implica importantes pérdidas económicas.

Medidas de seguridad previas para evitar la propagación del coronavirus

Todo ello hizo saltar las alarmas. La elevada afluencia de miles de personas a esta feria -además gran parte de ellas procedentes de Asia-, y en un espacio cerrado podían ser el caldo de cultivo para la expansión del virus. GSMA propuso toda una serie de medidas de prevención en coordinación con las autoridades sanitarias. Una de ellas era el cambio de micros de los conferenciantes. Los operarios del Mobile retirarían los micrófonos ya utilizados en las conferencias para evitar una posible propagación del virus. También, aconsejaban evitar saludarse con el clásico apretón de manos.

Previamente, GSMA se ocupó de dar pautas de salud pública y comunicaciones a hoteles, operadores de transporte público y privado, restaurantes, ‘catering’ y comercios minoristas de la capital catalana, entre otros. También pidió reemplazar a los empleados procedentes de países de alto riesgo por compañeros y representantes locales con base en Europa. Y por si no fuera suficiente, para evitar la temida pandemia, la organización habilitó un teléfono gratuito de seguridad y atención médica, disponible las 24 horas desde el 12 de febrero y hasta el 29.

La organización del Mobile tendrá que asumir todos los costes

Al tratarse de una decisión unilateral, GSMA tendrá que hacer frente a toda una serie de costes e indemnizaciones a las empresas que mantenían su participación, los exhibidores, empleados, al sector hotelero y de servicios, etc. La cuantía la determinarán abogados, pero puede ascender a cifras muy significativas. Por eso, una de las preguntas que están sobre la mesa es: ¿existen pólizas que cubran este tipo de imprevistos?

Generalmente las pólizas excluyen de su condicionado la cobertura por pandemia o epidemia. Como también, exceptúan la cobertura por tumulto, terrorismo o huelga. Ahora bien, un seguro para un evento de esta envergadura suele hacerse como un traje a medida. Es decir, cualquiera de las exclusiones que están en un contrato habitual pueden ser derogadas, a petición del cliente.

A estas alturas está claro que GSMA va a tener que asumir todas las pérdidas económicas. Lo único que lo hubiera suavizado un poco es que la OMS hubiera declarado un peligro para la salud. Entonces la organización hubiera podido acogerse a esa cláusula y no tendría que asumir los costes derivados por cuestiones como los billetes de avión, hoteles…, que lógicamente a estas alturas los tenía todo el mundo. Lamentablemente, en este caso, la organización deberá asumir estos costes y las indemnizaciones derivadas de posibles reclamaciones.

También se cancelan vuelos por Coronavirus

Por otra parte, ante las escalofriantes cifras del Coronavirus, más de 900 fallecidos en China y al menos 330 casos de infección en otros 27 países; el gobierno español ha recomendado no viajar al país asiático y decenas de aerolíneas han suspendido sus vuelos a este destino como medida preventiva. Pero, si tenías previsto viajar a este país, ¿podrás recuperar el coste del billete? Aquí es donde surgen las dudas…

Según el Reglamento Europeo 261/2004, el cliente tiene derecho a recibir un reembolso del billete o de un transporte alternativo. En caso de escoger la primera opción, la entidad deberá abonarte el importe en el plazo de siete días. Como pasajero también tienes derecho a ser informado, es decir, a recibir un folleto en el que se detallen tus derechos.

La entidad, asimismo, debe proporcionarte asistencia. Nos referimos a bebida, comida, alojamiento, transporte de ida y vuelta, dos llamadas o la opción de enviar un correo electrónico. En ciertas situaciones también tienes derecho a percibir una indemnización en función de la distancia y destino del vuelo suspendido.

Qué cubre tu seguro de viaje

En cualquier caso y por regla general, el consumidor puede reclamar cuando las causas de la cancelación son imputables a la compañía. En el caso que nos ocupa existe una zona gris, pues el propio Ministerio ha recomendado no visitar el país oriental, pero no lo ha prohibido.

Ahora bien, contar con un seguro de viaje puede resultarte de gran ayuda, pues este tipo de pólizas habitualmente corren con los gastos derivados de la cancelación del viaje, la pérdida del equipaje y la asistencia médica –aunque habría que revisar el condicionado–, porque como hay un aviso del gobierno de la peligrosidad del viaje no es algo imprevisto ni desconocido; por lo tanto, si aún así viajas, puede que no estés cubierto.

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